«Deal or no deal» – movimiento de mercancías en la UE

Los pallets de plástico son fáciles de limpiar e higienizar, minimizando así el riesgo de contaminación cruzada

El brexit ha generado muchas dificultades a las empresas británicas, que se pueden agudizar si no se alcanza un acuerdo comercial al finalizar el período de transición. Las compañías tendrán que aceptar cambios y deberán estar preparadas para cumplir nuevas normas, no solo por lo que se refiere a las mercancías sino también a los equipos utilizados para transportarlas, como los pallets. En la actualidad, muchos de los productos destinados a la Unión Europea (UE) salen del Reino Unido (RU) en pallets de madera que no han sido sometidos a un tratamiento térmico, pero este tratamiento puede ser obligatorio si no se llega a un acuerdo. Dado que la industria británica no está preparada para el tratamiento térmico de los millones de pallets empleados en el comercio con la UE, como resultado de ello se puede producir una escasez de pallets que pondría en peligro el movimiento de mercancías y el futuro de muchas empresas. Afortunadamente existen alternativas como señala Adrian Dale, Director Gerente de Polymer Logistics, quien explica cómo los directivos logísticos con visión de futuro están recurriendo a los pallets de plástico para solucionar este problema, mejorando de este modo la eficiencia, la higiene y la rentabilidad en el proceso.

Los pallets de madera han sido desde hace mucho tiempo unos elementos básicos en la cadena logística, sobre todo gracias a su amplia disponibilidad y su bajo coste percibido. Sin embargo, es de esperar que está situación cambie si el RU abandona el mercado único y la unión aduanera sin un acuerdo comercial y siga las reglas de la Organización Mundial del Comercio (OMC). Los requisitos actuales de la UE establecen que, como país no perteneciente a la UE, el RU tendrá que cumplir la norma ISPM15, que obliga a someter a tratamiento térmico a todos los pallets de madera y cajas de madera con el fin de evitar la propagación de enfermedades e insectos dentro de la propia madera. El cumplimiento de este requisito podría convertirse en un gran problema. Aunque algunos fabricantes han dado algunos pasos para abordarlo, la industria británica carece de los equipos y de las instalaciones necesarias para el tratamiento de grandes cantidades de pallets de madera ya que con anterioridad no ha habido una demanda significativa de dicho tratamiento. Ahora bien, dado que la UE es el mayor socio comercial del RU, el incumplimiento de esta norma podría tener un efecto devastador sobre las empresas y la economía.

En este contexto, los pallets de plástico pueden cambiar las reglas del juego. La norma ISPM15 se refiere a los pallets de madera ya que pueden propagar enfermedades. En cambio los pallets de plástico, como la gama Cleanpal de Polymer Logistics, no necesitan tratamiento alguno para exportaciones a países de la UE. El plástico no alberga enfermedades ni insectos y, a diferencia de la madera, el plástico utilizado en los pallets es impermeable. Esto hace que su diseño sea más higiénico ya que no absorben la humedad que podría ser el caldo de cultivo para el crecimiento de microflora, un problema que suele estar relacionado con los pallets de manera y un gran obstáculo para el cumplimiento de las estrictas normas de higiene que existen en numerosas aplicaciones de la industria alimentaria. Cuando los pallets de madera se contaminan con restos o sustrato de madera resulta difícil limpiarlos adecuadamente y ello aumenta el riesgo de que queden patógenos potenciales sobre la superficie, lo cual puede producir una contaminación cruzada. En aquellas industrias en las que la higiene es prioritaria, cualquier caso de contaminación puede tener un efecto perjudicial y duradero sobre la reputación y la rentabilidad. Los pallets de plástico son fáciles de limpiar e higienizar, minimizando así el riesgo de contaminación cruzada. En un estudio, los pallets de plástico Cleanpal mostraron una cantidad de bacterias, fermentos y moho significativamente más baja que los pallets de madera.

Además de quedar fuera del ámbito de aplicación de la norma ISPM15, los pallets de plástico ofrecen una serie de ventajas si se comparan con los tradicionales pallets de madera. Su peso ya aporta por sí mismo una ventaja crucial. Un pallet de madera pesa aproximadamente 25 kg cuando está seco y bastante más si está mojado, mientras que un pallet de plástico como Cleanpal solo pesa 15kg. Para manipular un pallet de madera hacen falta dos personas, mientras que un pallet Cleanpal puede ser manipulado con seguridad por una sola persona. Esto mejora la productividad y permite que los trabajadores realicen otras tareas en lugar de dedicarse innecesariamente a un solo fin. También es fundamental tener en cuenta que el peso de los pallets se añade al coste del transporte. Unos pallets más pesados implican un mayor consumo de combustible y una menor capacidad de carga, dos aspectos clave para las empresas que traten de agilizar sus operaciones y controlar los costes.

Más allá del transporte, los pallets de plástico pueden ayudar a las empresas a proteger su cadena de suministro frente a diversas ineficiencias que provoca el uso de pallets de madera. Un buen ejemplo es la forma de apilar los pallets. Los pallets de plástico encajables, como Cleanpal, ahorran un valioso espacio durante el almacenamiento y el transporte. Por tanto, es posible transportar tres veces más pallets Cleanpal encajados y vacíos que de madera en una carga del camión. El proceso también es más seguro ya que los pallets se encajan como si fueran uno solo, eliminando de este modo el riesgo de que los pallets se deslicen fuera de la pila por el movimiento y arriesguen la salud de las personas o el estado de la carga. Además, el tiempo destinado a mover los pallets también disminuye gracias su apilamiento más eficiente puesto que solo hacen falta un tercio de las carretillas elevadoras que serían necesarias para mover un número similar de pallets de madera apilados. Esto optimiza el tiempo de funcionamiento de estos vehículos y reduce el tráfico en el almacén, recorta las emisiones y mejora la seguridad.

En muchas aplicaciones, tal como destaca el ejemplo anterior, los pallets de plástico ofrecen diversas ventajas si se comparan con los de madera. Al introducirlos en una etapa temprana de la cadena logística, las empresas pueden minimizar cualquier trastorno relacionado con el transporte de mercancías, sea cual sea el resultado de las negociaciones para el acuerdo comercial. Ahora es el momento de centrarse en lograr que las operaciones estén preparadas para el futuro y de dar todos los pasos necesarios para la relación comercial con la UE sea lo más fluida posible. Por eso es vital asegurar que la cadena logística, incluidos los pallets utilizados en el transporte de mercancías, sigan contribuyendo a que las operaciones se desarrollen con éxito, en lugar de comprometerlas.

Para más información sobre las ventajas de Cleanpal, visite Cleanpal


Notas para los medios

Polymer Logistics es un proveedor líder de soluciones RRP (One-Touch/Retail Ready Packaging). Desde 1994 ha estado ayudando a comercios de todo el mundo a simplificar la gestión de la cadena de suministro ofreciéndoles exactamente lo que necesitan por lo que se refiere a servicios logísticos y expositores, desde la fábrica hasta el comercio.

La fuerza de la marca tiene su origen en el constante éxito de la compañía ayudando a sus clientes a reducir sus costes totales hasta un 60% y aumentar al mismo tiempo su disponibilidad de productos en el comercio. A todo ello se suma un enfoque innovador y flexible, su especialización en la manipulación de materiales y la gestión logística, y su compromiso centrado en un excelente servicio.

Polymer Logistics dispone de 17 centros de servicio y de lavado con equipos dedicados en EE.UU. y Europa.

Polymer Logistics fue adquirida por Tosca en diciembre de 2019. Tosca es una compañía líder en envases reutilizables en Norteamérica.

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Tosca is a leading provider of reusable packaging and supply chain solutions across a diverse range of markets including eggs, case-ready meat, poultry, produce, and cheese. Tosca’s proven RPC system is a smarter way to move fresh product safely from source to shelf, substantially reducing shrink and labor cost, maintaining product quality, and optimizing overall supply chain efficiency for retailers, growers, and suppliers. For more information visit: www.toscaltd.com.

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